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A 60 años de COBOL

Recientemente en Shana, recibimos en nuestro email la siguiente columna, y antes de que la lean; les quiero contar que me hizo recordar mis inicios en el mundo de la programación, por allá de 2008, estudiaba programación y además de especializarme en Java, siempre tuve el gusto por aprender otros lenguajes y COBOL fue uno de ellos.

A 60 años de COBOL, ¿qué ha cambiado?

Por Esteban Alejandro Hernández González, gerente en GFT México

COBOL tuvo desarrollo y aceptación amplios, de una parte del sector financiero que adoptó el lenguaje así como  las empresas que le daban seguimiento al sector. En los servicios financieros y telecomunicaciones el lenguaje fue de uso común, así como la demanda de gente que supiera COBOL asociado a que en aquel entonces los mainframes de IBM eran los que se vendían para  que creciera la industria de la informática y contribuyeron para que COBOL tuviera un impulso en la industria financiera y de telecomunicaciones. Hoy, casi seis décadas después hay muchos bancos conservan su sistema central en COBOL.

En sus inicios, el lenguaje de programación COBOL compartió con RPG, Pascal, BASIC o C, pero su transaccionalidad le permitió a COBOL mantenerse. El de hoy es otro panorama, existen diversas arquitecturas y  casi nadie usa ni conoce a COBOL. Los sistemas actuales ya no se modifican en donde reside COBOL: antes las arquitecturas eran más sencillas, se hacía la estructura del negocio, front y middleware, hoy las capas de arquitectura se han diversificado y tenemos otros tipos de lenguajes con mejor desempeño en esa capa de arquitectura. Hoy, COBOL no es un lenguaje común, ya que se usa en las capas inferiores de la infraestructura y las proyecciones indican que continuará con vida, por los menos los siguientes 30 años, ya que no ha sido necesaria una evolución en esa capa. El desarrollo hoy se hace más en los dispositivos móviles.

Así, COBOL se seguirá utilizando, aunque sea menos demandado. En medida que las empresas financieras y de telecomunicaciones decidan sustituir su sistema central, COBOL cambiará. Hoy, esos mercado verticales y el de seguros, corren sus sistemas centrales en COBOL, lo que le permite a los sistemas llevan el negocio, calcular las tasas de interés,  autorizar transacciones o identificar sus un usuario es persona física o persona moral.

Sin embargo, se han creado interfaces para hacer a COBOL más amigable, se ha modificado gráficamente y se han creado accesos en los que COBOL no genera operaciones pero toda su información puede ser accedida en una capa superior y todo el nuevo desarrollo de lenguajes lo consulte allí. Estas interfaces ayudan a que no se utilice COBOL, porque no es necesario y de una forma más amigable acceder a la información en el sistema central. Por lo anterior, no hay en el mercado industrias que busquen la evolución de COBOL.

Dentro de una empresa de hoy es mínimo el requerimiento de especialistas en COBOL y aunque no es una tecnología que no se desea tener, es importante que la gente que programa tenga conocimientos de COBOL, ya que muchos de los problemas tienen qué ver con la lógica y esa forma de pensamiento o de elaborar los procesos fue el éxito de COBOL. 

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