Adultos mayores, los más vulnerables frente a los cánceres hematológicos

Se estima que a nivel mundial, en las próximas tres décadas, el número de personas mayores de 60 años incrementará a más del doble, es decir, este grupo de edad representará a 1,500 millones de personas para el año 2050 en todo el mundo y el 80% de ellas vivirá en países de ingresos bajos y medios.[iv] En consecuencia del inevitable envejecimiento demográfico, habrá una mayor carga para el sistema de salud debido a las enfermedades que afectan mayormente a esta población como son los cánceres hematológicos.

Dichas afecciones ocurren cuando se producen alteraciones en los programas que regulan el orden de las células sanguíneas normales y éstas comienzan a crecer desordenada y descontroladamente, en consecuencia, de esta alteración de las células sanguíneas normales, el paciente desarrolla una falla medular, por lo que puede presentar: anemia, mayor riesgo a adquirir infecciones y sangrados potencialmente graves.

Los tres tipos principales de cáncer en sangre son los linfomas de Hodgkin y no Hodgkin (tumores del sistema linfático), el mieloma múltiple (se origina en los glóbulos blancos productores de anticuerpos) y las leucemias (comienzan en la médula ósea y se diseminan a la sangre). [v]

Aunque estos cánceres pueden ocurrir a cualquier edad, su presentación varía según el tipo, por ejemplo, la leucemia es el tipo más común de cáncer hematológico en niños[vi], mientras que el linfoma y el mieloma son más comunes en adultos mayores[vii], esto es relevante ya que, en esta etapa de la vida, los pacientes pueden presentar ciertas enfermedades (comorbilidades) que los hacen más vulnerables de manera física, social y económica.[viii]

De acuerdo con el Observatorio Global del Cáncer (Globocan), el año pasado, nuestro país tuvo una incidencia de 18,451 casos y 10,005 fallecimientos por algún cáncer hematológico, de los cuales 7,367 y 5,016 respectivamente, fueron adultos mayores.[ix] Se estima que, dentro de 10 años, el número de personas de 60 años o más que mueran por algún tipo de cáncer hematológico incremente casi el doble.[x]

“Es importante señalar que el tratamiento de los cánceres hematológicos depende de su tipo, el avance de la enfermedad, hasta donde se ha esparcido, la edad del paciente y qué otras afecciones de salud presente. Algunos tratamientos para la leucemia, el linfoma y el mieloma múltiple incluyen: quimioterapia, radioterapia y trasplante de médula ósea, entre otros”, mencionó el doctor Edmundo Eduardo Reynoso, médico adscrito al Hospital Español de México.

Otra situación relevante sobre este grupo poblacional es que más de un millón de adultos mayores que viven solos tienen algún tipo de discapacidad o limitación funcional[xi], por lo que es de suma importancia prestar atención temprana a los signos y síntomas de estos cánceres y acudir de manera inmediata con el médico especialista, sobre todo si se presenta alguno de los siguientes síntomas inespecíficos pero frecuentes como: fiebre sin evidencia de una infección aparente, fatiga constante, pérdida de apetito y peso de manera inexplicable, sudores nocturnos, entre otros.[xii]

Las causas de los cánceres en sangre aún no están totalmente aclaradas; sin embargo, existen ciertos factores de riesgo asociados con estos padecimientos como la tendencia genética familiar, el consumo de tabaco, la exposición a la radiación o a productos químicos derivados del petróleo, y el haber sido tratados con quimioterapia previamente.[xiii]

“Hoy en día los hematólogos contamos con mayor conocimiento del origen de los cánceres en sangre, lo que ha permitido desarrollar tratamientos innovadores como las conocidas terapias dirigidas o terapias “blanco”, las cuales son capaces de bloquear o desactivar las señales químicas que provocan que las células cancerosas crezcan y se dividan y a su vez promover la destrucción de las células dañadas sin afectar las sanas. Estos tratamientos no sólo son más efectivos sino más precisos, lo que aumenta la tasa de recuperación del paciente y reduce los efectos adversos”, finalizó el especialista.

[i] United Nations. 2020. International Day of Older Persons 1 October. Disponible en: https://www.un.org/en/observances/older-persons-day

[ii] World Health Organization. 2020. International Agency for Research on Cancer: Cancer Today. Disponible en: https://gco.iarc.fr/today/online-analysis-multi-bars?v=2020&mode=population&mode_population=countries&population=900&populations=900&key=total&sex=0&cancer=33

[iii] World Health Organization. 2020. International Agency for Research on Cancer: Cancer Tomorrow. Disponible en: https://gco.iarc.fr/tomorrow/en/dataviz/trends?types=1&sexes=1_2&mode=population&group_populations=0&multiple_populations=1&multiple_cancers=1&cancers=34_33_36_35&populations=484&age_start=12&group_cancers=1

[iv] United Nations. 2020. International Day of Older Persons 1 October. Disponible en: https://www.un.org/en/observances/older-persons-day

[v] Cancer Center. 2021. Learn About Leukemia: Information, Facts & Overview | CTCA. Disponible en: https://www.cancercenter.com/blood-cancers

[vi] American Cancer Society. 2021. Key Statistics for Childhood Leukemia. Disponible en: https://www.cancer.org/cancer/leukemia-in-children/about/key-statistics.html

[vii] American Cancer Society. 2021. Key Statistics for Non-Hodgkin Lymphoma. Disponible en: https://www.cancer.org/cancer/non-hodgkin-lymphoma/about/key-statistics.html

[viii] Día del Adulto Mayor. 2017. Gobierno de México. Disponible en: https://www.gob.mx/pensionissste/articulos/dia-del-adulto-mayor-123010?idiom=es

[ix] World Health Organization. 2020. International Agency for Research on Cancer: Cancer Today. Disponible en: https://gco.iarc.fr/today/online-analysis-multi-bars?v=2020&mode=population&mode_population=countries&population=900&populations=900&key=total&sex=0&cancer=33

[x] World Health Organization. 2020. International Agency for Research on Cancer: Cancer Tomorrow. Disponible en: https://gco.iarc.fr/tomorrow/en/dataviz/trends?types=1&sexes=1_2&mode=population&group_populations=0&multiple_populations=1&multiple_cancers=1&cancers=34_33_36_35&populations=484&age_start=12&group_cancers=1

[xi] INEGI. 2021. Características De Las Defunciones Registradas En México Durante Enero A Agosto De 2020. Disponible en: https://Www.Inegi.Org.Mx/Contenidos/Saladeprensa/Boletines/2021/Estsociodemo/

[xii] National Foundation For Cancer Research. 2020. 7 Facts You Need to Know About Blood Cancers. Disponible en: https://www.nfcr.org/blog/7-facts-need-know-blood-cancers/

[xiii] Indus Health Plus. Blood Cancer Causes & Risk Factors. Disponible en: https://www.indushealthplus.com/blood-cancer-causes-risk-factors.html

Autor: Shana

Actualmente el periodismo y los medios de comunicación están en constante cambio, en gran parte por las nuevas tecnologías. Por tal motivo, he creado shanafilms como un medio dedicado a acercar al público general una mirada profesional, crítica y entretenida a través del turismo, en cine, los videojuegos, el entretenimiento y estilo de vida, con contenidos originales.

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