Leucemia –cáncer de la sangre que afecta a niños y adultos.

Por: Gaby Hobbs, MD – Directora Clínica del servicio de leucemia, Mass General Cancer Center

La leucemia es un término general que se usa para describir el cáncer de la sangre, enfermedad que afecta tanto a niños como y adultos.

  • Algunos factores de riesgo son:
  • Haber recibido quimioterapia o radiación anteriormente para tratar otro tipo de cáncer.
  • Trabajar con ciertos químicos, como el benzeno, puede aumentar el riesgo de padecer la enfermedad.
  • La edad – es una enfermedad que ataca con más frecuencia a las personas mayores.
  • Síntomas de Leucemia: Existen personas que no presentan síntomas, mientras que otras personas pueden presentar: pérdida de peso, cansancio, fiebre, sudores en la noche, moretones o tendencia a desarrollar sangrados.
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  • Para diagnosticar una Leucemia:
    • Se debe realizar una biopsia de medula de ósea, que es la parte suave de los huesos. Es donde se origina toda la sangre del cuerpo, y también es necesario hacer exámenes de sangre
  • Para un diagnostico más certero para tratar la enfermedad se encuentran los exámenes citogenéticos o genéticos para identificar qué tipo de Leucemia padece una persona. Además, ayudan para darle un buen pronóstico al paciente y a elegir el tratamiento correcto.
  • Cómo se clasifica la leucemia:
  • Leucemia aguda– Extremadamente agresiva.  Tratamientos:
    • Quimioterapia intravenosa.
    • Puede requerir trasplante de medula ósea.
    • Tratamientos especializados en base a mutaciones genéticas.
    • Nuevos desarrollos en terapias celulares (CAR-T).
  • Leucemias crónicas – Son menos agresivas y no se desarrollan tan rápido. Tratamientos:
    • No siempre requiere tratamiento inmediato.
    • El tratamiento es en base a mutaciones genéticas e involucra el uso de pastillas.
    • Se puede transformar en leucemia agudas.
  • También se dividen dependiendo del tipo de células sanguíneas que resultan afectada por lo que pueden ser Mieloide o Linfoide.
  • Consecuencias del tratamiento: Los pacientes pueden llegar a sufrir distintas secuelas, pero depende mucho del tipo de leucemia que presente:
  • Leucemia crónica: tiene que vivir tomando medicina todos los días para controlar la leucemia y aunque el medicamento puede ser excelente en ese sentido, puede sufrir efectos secundarios como: cansancio, dolor de cabeza, nauseas o problemas estomacales.
  • Leucemia aguda: que han recibido quimioterapia o trasplantes de medula ósea, pueden tener problemas de desarrollar enfermedades cardiovasculares, problemas con el corazón, colesterol alto, presión alta, osteoporosis. Si fueron pacientes que fueron tratados desde jóvenes, puede llegar a tener problemas de fertilidad, dependiendo del tratamiento que hayan recibido.
  • En cuanto a las secuelas de los pacientes que viven con Leucemia, es que tienen un sistema inmunológico que no funciona normalmente, pueden tener muchas enfermedades. Desarrollar complicaciones de enfermedades comunes o tener muchas infecciones.
  • Efectividad del tratamiento – cada leucemia puede tener diferentes cambios genéticos que le indican a los médicos cuál es el tratamiento más eficaz, pero también nos indican si esa leucemia puede responder a ese tratamiento o no.
  • Las edades de las personas que pueden padecer esta enfermedad dependen del tipo de Leucemia:
    • La leucemia aguda linfoblástica es más común en niños
    • La leucemia aguda mieloide o algunas Leucemias crónicas es más frecuente en adultos a partir de 60 años.
  • Cuando hablamos del tratamiento de trasplante de médula ósea, en realidad estamos hablando de un trasplante de células madre.
  • La comunicación con los médicos es esencial para ayudar a los pacientes a tener una calidad de vida, de la misma forma que los familiares los apoyen y ayuden a seguir con las actividades que a los pacientes les gusta hacer.
  • Los tratamientos especializados a base de mutaciones genéticas. Lo más reciente son los nuevos desarrollos con terapias celulares (CAR-T). Con este tipo de terapias se ha conseguido resultados esperanzadores en algún tipo de leucemia linfoblástica aguda y muchos tipos de linfoma.

Cáncer Cerebral – Glioma y Glioblastoma

Por: Isabel Arrillaga-Romany, MD, PhD – Directora de Investigación Clínica, Neuro-Oncología, Mass General

  • El glioma, es el tumor cerebral más común que se origina en las células gliales, el 33% de los tumores en el cerebro pertenecen a este tipo.
  • Se estima que representa la segunda causa de mortalidad entre 0 a 18 años y la 5ta entre 18 y 29.
  • Existen varios tipos de gliomas y éstos varían según sus características celulares, localización y severidad.
  • El Glioblastoma es el tipo más agresivo de glioma y el tumor cerebral primario – maligno más común.
  • Se estima que la incidencia es de 3.5 por cada 100 mil habitantes.
  • Algunos de sus síntomas son: Dolor de cabeza, convulsiones, náuseas, vómitos, debilidad, cambios en la cognición. Aunque ha habido casos en que las personas no presentan síntomas.
  • El tratamiento estándar: Incluye una combinación decirugía, radiación, quimioterapia. Lamentablemente no existe cura para estos padecimientos y este tipo de cánceres letales invariablemente.

Estudios clínicos adicionales ofrecidos en Mass General para el glioblastoma – Estos se están llevando a cabo actualmente que se centra en el uso de estrategias, estimulan el propio sistema inmunológico de la persona para combatir el cáncer:

  • Se usa el virus de la poliomielitis inyectado directamente por un neurocirujano en el tumor (Investigador Principal en Mass General: Dr. William Curry). El objetivo es que el virus ataque directamente el tumor y que también estimule una respuesta inmune contra el cáncer.
  • Los inhibidores de puntos de control inmunitario antes de una cirugía en personas con gliomas recurrentes. Los inhibidores de puntos de control han revolucionado la forma que tratamos otro tipo de cáncer, pero desafortunadamente aún no se ha demostrado la eficacia en los gliomas.  (Investigadora Principal en Mass General: Dra. Isabel Arrillaga-Romany)
  • Condiciones que elevan el riesgo de padecer tumores cerebrales: A pesar de la creencia de que los microondas y teléfonos celulares aumentan el riesgo, nada ha sido comprobado. Lo único comprobado es la radiación al cerebro utilizada para detectar otros cánceres, pero no ocurre en todos los pacientes, y tampoco se ha detectado que sea algo 100% hereditario.
  • El promedio de vida para una persona que padece el glioblastoma es de 15 a 18 meses de momento que tienes la cirugía y con el tratamiento estándar.
  • Síntomas y tipo de estudios que se pueden hacer – en general muchos de los síntomas no son específicos, y no pueden indicar si una persona tiene algún tumor. Si la persona sufre algún ataque epiléptico pudiera alerta, esto si la persona detecta cambios de forma gradual, aquí se le podría recomendar hacerse una resonancia magnética para poder ver bien adentro del cerebro. Haciendo eso podríamos ver si existe una masa o un tumor cerebral, aunque la resonancia no nos diría que tipo de tumor es, ya que existe una gran variedad.
  • Aunque el glioblastoma es el cáncer más común que tiene origen en las células del cerebro, existen otros tipos de cánceres que atacan otras partes del cuerpo y que pueden llegar al cerebro haciendo metástasis.

Autor: Shana

Actualmente el periodismo y los medios de comunicación están en constante cambio, en gran parte por las nuevas tecnologías. Por tal motivo, he creado shanafilms como un medio dedicado a acercar al público general una mirada profesional, crítica y entretenida a través del turismo, en cine, los videojuegos, el entretenimiento y estilo de vida, con contenidos originales.

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